PS4: Porqué la nueva PS3 retrasa el lanzamiento de la next-gen

Una reflexión sobre las consecuencias implícitas en el anuncio del nuevo modelo de PS3 durante la TGS 2012

“¿Cuándo diantres saldrá PS4?”, es la gran pregunta que llevan haciéndose los fans de Sony desde que ésta omitió cualquier detalle sobre sus planes para la próxima generación en su conferencia de la pasada edición de la E3. Todos los pronósticos apuntaban a que la madre de PlayStation nos hablaría en junio de su siguiente consola de sobremesa. Los más optimistas apostaban por una presentación acompañada por asombrosas demos técnicas mientras que los pesimistas se contentaban con una pequeña confirmación de su existencia al final de la conferencia.

PS3 Slim 2 o Super Slim acaba de minar las posibilidades de ver pronto una PS4

PS3 Slim 2 o Super Slim acaba de minar las posibilidades de ver pronto una PS4

Que Sony optase por hacer mutis consternó a sus seguidores. Los fans trasladaron acto seguido sus expectativas a la TGS 2012, que, en el momento de la publicación se encuentra en su ecuador. Sony presentaría las novedades de PS3 y PS Vita en una conferencia previa al evento. “Seguro que en algún momento de la misma mencionará la PS4”, se auto-convencía la comunidad PlayStation. Pues bien, no solo no se dijo ni una sola palabra sobre la misteriosa consola sino que además uno de los momentos claves de la conferencia, la confirmación de una nueva PS3 Slim, nos deja entrever que Sony tardará bastante en dar el salto generacional.

Repasemos los hechos factibles antes de entrar en el mundo de la interpretación. Durante la conferencia pre-TGS 2012, Sony anunció el lanzamiento de un nuevo modelo de su consola PlayStation 3 (nombre oficioso: PS3 Slim 2). Es un 20% más pequeña y un 25% menos pesada que la actual Slim, que ya es decir. Aparecerá en España en forma de 2 versiones: el próximo 27 de septiembre aparece el modelo con un disco duro de 500GB y con el juego FIFA 13 por unos 300€; días más tarde, el 12 de octubre, llega el modelo con 12GB de memoria flash, ideal, según Sony, para el público más familiar.

¿Y qué tiene que ver el lanzamiento de otra PS3 con un presunto retraso de la esperada PS4? Este esperado rediseño de la actual consola de Sony trae consigo múltiples objetivos velados. El más evidente de ellos es revitalizar las ventas de hardware saciando las necesidades de un público potencial que Microsoft ya hace tiempo que ha empezado a captar: la audiencia casual que viene de juegos sociales, de smartphones o de Wii y que tienen curiosidad por ampliar su abanico de catálogos sin invertir demasiado dinero. Para ellos, el modelo de 12GB de la nueva PS3 es una opción asequible “y poco complicada”.

La inclusión de FIFA 13 en el pack es un aliciente muy potente

La inclusión de FIFA 13 en el pack es un aliciente muy potente

Por lo tanto, si el plan de Sony funciona, sería contraproducente anunciar una PS4, ya que tamaña revelación dañaría las ventas de su nueva PS3: los fans acérrimos ahorrarán a la espera de su lanzamiento, minando las ventas en juegos, mientras que la audiencia casual se sentiría alienada o preferiría esperar hasta ver si la próxima consola también está dirigida a ella.

Cuando surgieron hace un par de meses los rumores de un nuevo modelo de PS3, los analistas vaticinaron un lanzamiento tardío de su sucesora si las especulaciones se cumplían. Veamos lo que decía Billy Pidgeon, de la empresa de investigación M2. “Con esta posible oferta, Sony dará el empujón final a las ventas de su consola justo en plena etapa de consumo navideño. También serviría de preparación para conseguir la máxima de atención de cara a PS4. Si el nuevo modelo acaba triunfando, retrasaría el lanzamiento de PS4 de finales de 2013 hasta finales de 2014”.

El segundo objetivo de esta nueva PS3 también está muy vinculada con la próxima generación: la PlayStation 3 Super Slim intentará robarle a Wii U todas las ventas posibles. La consola de Nintendo sale en España a finales de noviembre con 2 modelos: el básico de unos 300€, que vale lo mismo que la PS3 de 300€, y el premium de unos 350€. Es un movimiento muy astuto por parte de Sony ya que se trata de un contra-ataque económico: en lugar de arriesgarse con una inversión extrema para sacar PS4, optimiza sus recursos para ofrecernos un rediseño. Es la vieja táctica de conseguir el mayor beneficio posible con la mínima inversión posible.

La rival directa de Wii U es, sorprendentemente, la nueva PS3

La rival directa de Wii U es, sorprendentemente, la nueva PS3

Pongámonos en la piel de un consumidor que, en plena fiebre navideña, se está planteando comprar una consola. A falta de que Microsoft mueva ficha, tiene 2 opciones en el panorama de sobremesa: una Wii U a 300€ (precio mínimo) o el rediseño de PS3 por el mismo precio. Normalmente, un hardcore gamer no se lo pensaría 2 veces y apostaría por la consola de nueva generación, pero en esta ocasión debemos tener en cuenta que Wii U no es una consola next-gen al uso, ya que el salto gráfico que presenta es prácticamente inapreciable. Añadamos el amplio catálogo de juegos que ostenta PlayStation 3 en comparación con el temor a una sequía de títulos tras el lanzamiento de Wii U, y de repente descubrimos que la toma de decisiones es más crítica de lo que pensábamos.

Sony ha ido lanzando pistas que manifiestan su actual mentalidad corporativa: alargar la vida de PS3 el máximo posible. ¿Por qué? Yendo al grano, digamos que la actual crisis económica y el temor a que se produzca una disminución de desarrolladoras masivas debido a los altos costes de una next-gen son los factores que tanto Sony como Microsoft están teniendo muy en cuenta. Nintendo, por otra parte, lanza una consola next-gen atípica, una suerte de expansión asequible con el mínimo de innovaciones técnicas para a) no tener un precio de salida elevado y b) mantener los costes de producción, atrayendo así más desarrolladoras que su predecesora.

Naughty Dog podría haber dejado de lado PS3, pero The Last of Us demuestra que las consolas actuales aún tienen potencial

Naughty Dog podría haber dejado de lado PS3, pero The Last of Us demuestra que las consolas actuales aún tienen potencial

Aclarado el inciso, volvamos a las pistas de Sony. Días antes de la confirmación de una nueva PS3, un representante de la compañía volvió a reiterar que la consola tiene todavía demasiado potencial como para dejarla de lado. No se refería al gráfico (aunque todavía nos sorprende lo que puede dar de sí), sino más bien al ámbito de las innovaciones. Recuerda la conferencia de Sony de la E3 y compárala con las demás: fue la que más franquicias nuevas presentó para su consola de sobremesa, y todas ellas tienen premisas originales o rompedoras. Hagamos un breve repaso por si has acabado de leer este último párrafo con cierto escepticismo:

The Last of Us: Un juego a cargo de la soberbia Naughty Dog (trilogía Uncharted) que quiere romper los límites de la interacción con personajes virtuales

Beyond: Two Souls: Secuela espiritual de Heavy Rain que pretende conseguir el equilibrio perfecto entre jugabilidad y narración cinematográfica

Wonderbook: El Skylanders particular de Sony que cuenta con el apoyo de la creadora de Harry Potter para llamar la atención de lo más pequeños, impulsando aún más el posible auge de PS3

http://www.youtube.com/watch?v=fLob5W_lfA8

3 franquicias nuevas que acompañará a títulos de sagas consolidadas como God of War: Ascension, PlayStation All-Stars Battle Royale (crossover de sagas y clon de Smash Bros.), Sly Cooper: Thief in Time… Lo interesante es que Sony no se amedrentó de cara a las sorpresas que tenía preparadas para la Gamescom 2012.

Until Dawn: Juego de terror donde tu PS Move hará las veces de fiel linterna

Rain: Un juego de aventuras cuyo protagonista principal es el ambiente; el héroe es invisible y solo puedes atisbar su presencia gracias a la imperecedera lluvia que te acompañará en tu melancólica búsqueda

Puppeter: Fascinante cuento interactivo donde controlarás a un muchacho sin cabeza que deberá vencer a un terrible tirano en un entorno gráfico asombroso que emula el tono burlesco de los espectáculos de marionetas

Por otra parte, normalmente uno de los indicativos de la llegada de una nueva generación suele ser la súbita escasez de juegos third-party. No obstante, en los últimos meses se han anunciado una miríada de productos para PS3 y Xbox 360 cuyas fechas de lanzamiento están repartidas a lo largo de 2013: Crysis 3, Battlefield 4, Dragon Age 3, Watch Dogs, Metal Gear Solid Ground Zeroes… Por no olvidar a GTA 5, Tomb Raider, BioShock Infinite…

http://www.youtube.com/watch?v=hBC4cvstW4M

Sony no ha anunciado PS4, y parece que tardará en hacerlo, porque de momento no la necesita. El nuevo modelo de PS3 promete insuflar más ventas de hardware a la compañía, mientras que su actual consola todavía le permite lanzar juegos originales compaginados con franquicias consolidadas. Las third-parties tampoco necesitan un salto generacional ya que el incremento de la producción puede acabar con la vida de más desarrolladoras. Buena prueba de ello son la cantidad de juegos prometedores que llegarán en 2013.

Y tú tampoco necesitas una PS4. En caso de que todavía no te hayas atrevido a comprar una PS3, las 2 versiones de su nuevo modelo deberían ayudar a convencerte. Asimismo, el amplio catálogo de juegos first y third-party te mantendrán entretenido a lo largo del próximo año, independientemente de lo que estés buscando, ya sea innovación o conservadurismo. ¿Recuerdas cuánto nos reíamos cuando Sony repetía cada dos por tres durante el 2005 que PS3 tendría un ciclo de vida de 10 años? Adivina quién ríe ahora.

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