Un vistazo al nuevo Google Maps

Si tuviéramos que describir el nuevo Google Maps en tres palabras, éstas serían probablemente atractivo, elegante… e inteligente.

Google presentó la versión renovada de su aplicación de mapas durante el pasado evento Google I/O, y pocos días después esta nueva versión se ha ido abriendo a los usuarios que pidieron una invitación desde su página web.

Nada más obtener el acceso y poder ver las primeras imágenes de este nuevo Google Maps, lo primero que nos ha llamado la atención es la desaparición de la barra lateral que ocupaba media pantalla, y también de las herramientas para moverse por el mapa. De esta forma, los Mapas de Google lucen ahora una interfaz mucho más limpia y optimizada para pantallas táctiles.

Pero las novedades de Google Maps van más allá de lo puramente visual. Hay nuevas funcionalidades, mapas renovados y un modo Street View más personal y más detallado. Echemos un vistazo.

La interfaz

Fue un alivio abrir Google Maps y no tener esa enorme barra lateral quitándole espacio al mapa. El nuevo diseño es a pantalla completa, lo que mejora su usabilidad y pone todo el foco en el propio mapa – no en las herramientas de búsqueda o de navegación. Así es como queda, antes y después.

Interfaz antigua de Google Maps

Interfaz nueva de Google Maps

La barra de búsqueda es ahora una discreta ventana flotante en la esquina superior izquierda. La información sobre los sitios que busques en el mapa también aparece en ventanas flotantes sobre el mapa. Esta información también es más completa y de mejor calidad: dirección completa, teléfono de contacto, horario de apertura, comentarios de gente que ha visitado el local, incluso fotos del interior.

La fluidez de uso también ha mejorado gracias al nuevo diseño. Los problemas con las antiguas herramientas de navegación (como hacer zoom sin querer, o tener que esperar un buen rato a que Google Maps respondiera) son solo un mal recuerdo.

El rediseño se extiende a los iconos y a la apariencia del texto. Los Mapas de Google son ahora más vivos, más luminosos, y el texto es más fácil y más agradable de leer.

Esta nueva versión de Google Maps es, en resumidas cuentas, un buen ejemplo de la filosofía minimalista de Google, que continúa marcando tendencia con diseños desprovistos de cualquier adorno extra.

Los mapas inteligentes

Google Maps incluye ahora un nuevo filtro de resultados locales, que restringe las propuestas a los lugares sugeridos por los usuarios en sus opiniones (evaluando el peso en cada caso) o a los contactos que tengas en tus círculos de Google+.

La intención de Google con estos filtros es ofrecer una experiencia de usuario lo más personalizada posible a cada uno de nosotros, recomendándonos aquello que en teoría más nos interesa porque nuestros amigos lo han puntuado bien. Así, a medida que nosotros y nuestros contactos usamos más Google Maps y dejamos más opiniones, los mapas se vuelven más completos y ofrecen resultados cada vez más precisos.

Un cambio de estrategia que no deberíamos subestimar, puesto que hasta ahora los mapas de Google funcionaban como una guía de puntos de interés basada en datos más o menos objetivos (valor histórico o artístico, belleza del paisaje…) y ahora entra en juego un factor algo más personal con las recomendaciones de nuestros contactos.

Planifica rutas y viajes, también por avión

Las herramientas de Google Maps para trazar rutas han mejorado mucho desde todos los puntos de vista. Gracias al nuevo diseño de los mapas, las rutas son ahora mucho más visibles en el mapa, y los pasos a seguir se muestran haciendo clic en un enlace de la ventana flotante en la esquina superior izquierda.

Las indicaciones para llegar de un punto a otro se explican con todo detalle, y puedes además comparar las distintas posibilidades de transporte (coche, autobús, bicicleta, andando o en avión) en términos de tiempo, distancia y coste. Eso sí, no todas las opciones están activas en todas las áreas – dentro de Europa, por ejemplo, no se pueden calcular rutas de avión.

En Estados Unidos, en cambio, los mapas de Google vienen con Google Flights integrado, y puedes usarlo como buscador para localizar vuelos baratos rápida y fácilmente.

Lo que sí tenemos en Europa, al menos, es una enorme cantidad de información cuando se trata de usar el transporte público, como autobuses o metro. Líneas a coger, horarios, paradas, diversos itinerarios… Perfecto no sólo para calcular una ruta en tu propia ciudad, sino también para cuando vas como turista a cualquier otra.

Google Maps se ha convertido así en un aliado imprescindible para planificar rutas y organizar viajes por tu cuenta.

Integración de Google Earth

Google Maps ahora viene con Google Earth (en navegadores con soporte para WebGL, como Google Chrome). Así, el recorrido visual por los diferentes lugares de nuestro planeta se ve enriquecido con impresionantes imágenes en 3D. Lo malo es que, para variar, está sólo disponible en algunas ciudades. Como ejemplo, la vista de Nueva York desde este nuevo modo 3D es sencillamente impresionante.

Además, si haces zoom hacia arriba del todo, llega un momento en que puedes ver el planeta Tierra en tiempo real – es decir, con la fase solar actual. Una imagen fascinante, y un ejemplo más de la interconexión creada por Google entre sus diversos productos y herramientas, que trabajan entre ellas para darle un servicio más completo al usuario.

Evita atascos de tráfico

Un detalle que me ha gustado mucho de esta nueva versión de Google Maps es la posibilidad de ver las condiciones del tráfico en tiempo real, y que Google calcule cuánto tiempo puedes tardar en ir de un punto a otro en dichas condiciones. Gracias a esta información puedes elegir la ruta más adecuada con más facilidad.

Conclusión

Google Maps siempre ha sido un buen producto (y una de mis herramientas de Google favoritas), pero con esta nueva versión es prácticamente imbatible, tanto en rendimiento como en facilidad de uso.

La interfaz es fluida, las búsquedas rapidísimas, la información muy abundante y su usabilidad, excelente. No es fácil encontrar un servicio online con tantas funcionalidades, tan buenas.

Espero poder probarlo dentro de poco tiempo en su versión para teléfonos móviles y tablets… mientras tanto seguiré recorriendo el mundo desde el PC, sin moverme de casa.

Recuerda que si aún no lo tienes activado, puedes pedir una invitación para el nuevo Google Maps desde esta página.

¿Has probado ya la nueva versión de Google Maps? ¿Qué te parece?

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